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Los programas de exploración de la NASA

Un Eldorado para la industria aeroespacial

por Bruce K. Gagnon, diciembre de 2004

¿Acabará la NASA descubriendo huellas de vida en Marte? Pregunta eterna. Pero tanto si esas huellas existen como si no, el resultado para la industria aeroespacial es el mismo: la exploración de este nuevo Eldorado le ofrece una bocanada de oxígeno y un verdadero maná financiero.

Ya se ha programado toda una serie de misiones hacia Marte. Desde el minivehículo motorizado Pathfinder, que permitió recorrer la superficie marciana en 1997, al transbordador espacial Global Surveyor que gira en órbita alrededor del planeta desde 1999 para cartografiarlo, sin olvidar los dos robots móviles –o “rovers”– alimentados con plutonio y enviados en 2003, la carrera hacia Marte ha empezado.

Lanzada el 3 de enero de 1999, la sonda espacial Mars Polar Lander dejó bruscamente de dar signos de vida al aproximarse al suelo del planeta. El artefacto, realizado por Lockheed Martin, tenía la misión de proseguir con la cartografía y el análisis de la (...)

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DossierMarte

Las imágenes, cada día con mayor detalle, que envían las sondas espaciales de los planetas del sistema solar las convierten en más familiares. Después de la Luna, Marte se encuentra a un tiro de cohete y parece tan próximo a la Tierra que todos los proyectos parecen posibles.
  • Mañana, colonias en el planeta Marte

    Roland Lehoucq
    Después de la Luna, Marte se encuentra a un tiro de cohete y parece tan próximo a la Tierra que todos los proyectos parecen posibles: su transformación en una colonia científica, el establecimiento de bases militares o industrias mineras e incluso… convertir el planeta en un lugar habitable.
  • Sabios, públicos y ovnis

    Pierre Lagrange
    5 de enero de 2004, 4:15 horas. En su sitio de Internet, Nasa TV retransmite en directo la llegada a Marte de la sonda Spirit. Falta todavía poco más de una hora para que el aparato penetre en la atmósfera del planeta rojo.

    Recuadro: La explotación de los espacios vírgenes

  • En viaje hacia Nirgal

    Philippe Rivière
    Todo sucedía como si el primer gran paso fuera de nuestro planeta debiera ser el último. Con la finalización del programa Apolo, que representó también el apogeo de la Guerra Fría, la conquista del espacio parecía limitarse a las órbitas terrestres.

    Recuadro: Ciencia ficción

    Recuadro: En Inernet

    Recuadro: Libros