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Wal-Mart. La multinacional del siglo XXI

Wal-Mart al asalto del mundo

En 1992 el presidente estadounidense expuso la siguiente fórmula: “El éxito de Wal-Mart es el mismo que el de Estados Unidos”. Desde entonces, la multinacional de la distribución se ha convertido en la empresa más grande del mundo. Y el dumpin social que ejerce –se le acaba de condenar a pagar 172 millones de dólares de multa por negar a sus empleados una pausa para el almuerzo– contamina la economía occidental. Así, en nombre de la guerra contra Toyota, General Motors, que ya ha anunciado la eliminación de trescientos mil puestos de trabajo, exige a sus empleados un recorte de los salarios y a sus proveedores una reducción de los precios. Delphi, el mayor fabricante estadounidense de equipos eléctricos, pagaría decididamente a sus empleados 9,50 dólares la hora en vez de… los 28 actuales.

por Serge Halimi, enero de 2006

“De los harapos a la fortuna”: esta definición ritual del “sueño estadounidense” de movilidad social, encuentra permanentemente su lote de buenas historias, para mantener una ilusión común. Como la de John D. Rockefeller, un pequeño contable de Cleveland, que a los 31 años se convirtió en el patrón petrolero más poderoso del mundo. O la de Steve Jobs, que dejó la universidad sin haber obtenido un título, para fundar en su garaje la sociedad “Apple” (que hizo millonario al joven californiano). Hoy es el turno de Wal-Mart, pero en una escala mayor. Al principio, era un pequeño negocio en uno de los estados (Arkansas) más pobres de Estados Unidos. En el año 2005, obtuvo una facturación cercana a los 310 000 millones de dólares (lo que conllevó que los cuatro hijos de la familia propietaria se situaran entre las diez personas más ricas del planeta). De esta manera, (...)

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DossierWal-Mart al asalto del mundo

Desde comienzos del siglo XX, el “modelo Ford” ha dominado la economía mundial. Éste postulaba que el enriquecimiento, relativo, de los empleados y la garantía de sus puestos de trabajo les permitiría ser buenos clientes de la industria y de esta forma contribuir, sin problema alguno, a una producción creciente.
  • Wal-Mart al asalto del mundo

    Desde comienzos del siglo XX, el “modelo Ford” ha dominado la economía mundial. Éste postulaba que el enriquecimiento, relativo, de los empleados y la garantía de sus puestos de trabajo les permitiría ser buenos clientes de la industria y de esta forma contribuir, sin problema alguno, a una producción creciente.
  • Resistencias populares

    Olivier Estèves
    Mientras comercios como Le Bon Marché eran un fenómeno circunscrito a la ciudad de París, Woolworth, fundada en 1879 en Lancaster (Pennsylvania), ya poseía 59 sucursales en 1900 en EE.UU. Un siglo más tarde, la llegada del mastodonte Wal-Mart causó la quiebra de decenas de miles de comercios.
  • Las costureras del Sur

    Jean-Christophe Servant
    Poco exigente acerca de las condiciones de trabajo en las empresas de las que se abastece, Wall-Mart subcontrata una gran parte de sus productos en África, en América Latina y, de ahora en adelante, en China, donde los sueldos son aún más bajos.
  • Patronos, no: “dirigentes a nuestro servicio”

    Barbara Ehrenreich
    En su obra Por cuatro duros. Cómo (no) apañárselas en Estados Unidos (Editorial RBA, Barcelona, 2003), cuenta su experiencia como empleada de Wal-Mart, con un sueldo de 7 dólares la hora. El siguiente pasaje evoca la imagen que la empresa quiere proyectar de sí misma y que transmite a sus nuevos empleados.

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