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Narrativa

Una parábola sobre la condición humana

El viaje del elefante
José Saramago, traducción del portugués Pilar del Rio,
Alfaguara, Madrid, 2008, 270 pp, 18,50 euros.

por Ramón Chao, febrero de 2009

Devuelto al mundo a sus 86 años, diez años después de haber merecido el premio Nobel, José Saramago publica lo que él denomina un “cuento largo”, partiendo de un fondo más bien superficial: a mediados del siglo XVI, el rey Juan III de Portugal regaló a su primo, el archiduque Maximiliano de Austria, un desdichado parquidermo que hubo de recorrer a pie la distancia entre Lisboa y Viena.

Sin más incentivos para soltar la imaginación, el gran novelista portugués elabora una parábola implacable sobre la condición humana, como hiciera en Ensayo sobre la ceguera o La Balsa de piedra, haciéndonos reflexionar sobre el azar que rige nuestra vida y nuestro destino.

En este nuevo relato prolonga el tono narrativo y poético con una sintaxis muy particular, agudizada tras una enfermedad que lo llevó al borde de la muerte. Seguro que, desde aquel momento, el escritor pudo recuperar palabras y sedimentos de su (...)

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