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Lo que la genética le debe al eugenismo

por Émilie Guyonnet, agosto de 2009

Los cimientos de la ciencia de la herencia humana fueron establecidos por un primo de Charles Darwin, Francis Galton (1822-1911), en la Inglaterra de la segunda mitad del siglo XIX. Matemático fracasado pero científico polifacético, Galton fue un pionero en la medición estadística de la herencia. Se dedicó primero a demostrar la herencia de la inteligencia a partir de enciclopedias biográficas de personajes ilustres. Hombre de acción, se propuso luego medir las variaciones observadas en muestras de población e inventó la biometría. Las leyes de la herencia que estableció resultaron erróneas, pero en 1883 creó una nueva doctrina, el eugenismo, destinada a mejorar la especie humana favoreciendo a los individuos mejor dotados. Lo hizo, en respuesta al temor a la “degeneración” que se apoderó de las clases altas: las enfermedades contagiosas, el alcoholismo, la prostitución se desarrollaban entonces con la Revolución Industrial.

A comienzos del siglo XX, los biólogos redescubrían las (...)

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