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Más de dos mil millones y medio de seres humnos privados de retretes

El tabú de los excrementos, peligro sanitario y ecológico

Todos “vamos”, pero nadie habla de ello. Este tabú asociado al decoro encubre sin embargo millones de muertes evitables cada año. Con una población urbana en aumento, la gestión de los excrementos se ha convertido en una cuestión vital, tanto para la salud como para la dignidad humana.

por Maggie Black, febrero de 2010

En nuestro mundo preocupado por las emisiones de carbono y los contaminantes químicos y nucleares, la contaminación que generan los excrementos patógenos no suscita inquietud alguna. Desde la Gran Peste de Londres (ver recuadro "En 1958 la Gran Peste de Londres"), los países industrializados destinaron importantes recursos a limpiar y sanear el medio ambiente urbano. En los países en vías de desarrollo, una mejor comprensión de las causas de las enfermedades redujo el temor al “mal aire” (mala aria), considerado responsable de diversas contaminaciones durante siglos.

Pero la urbanización creciente genera una nueva preocupación. Gran parte de la población de las ciudades habita en viviendas precarias: chozas, cobertizos, villas miseria, chabolas... Mil millones de ciudadanos sufren la falta de instalaciones sanitarias y sus consecuencias en términos de miseria, dignidad y salud.

Tras haber sufrido más de 7.000 casos de cólera y 172 muertes –de las cuales treinta en Lusaka, la (...)

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