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El conflicto de definiciones

por Edward Said, septiembre de 2004

Cualquiera que comprenda mínimamente cómo funcionan las culturas sabe que el hecho de definir una cultura, de decir lo que ésta representa a los ojos de sus miembros, da lugar siempre a una competición mayor y democrática, incluso en las sociedades no democráticas. Es necesario seleccionar autoridades canónicas, someterlas regularmente a la crítica, hacerlas debatir, designarlas nuevamente o despedirlas. Es necesario precisar, discutir y rediscutir la idea del bien y el mal, la pertenencia o la no pertenencia (lo igual y lo diferente) y las escalas de valores; ponerse de acuerdo o no ponerse de acuerdo sobre estas cuestiones, según el caso.

Además, cada cultura define a sus enemigos, lo que existe más allá de su espacio y que la amenaza. Para los griegos, comenzando por Heródoto, cualquiera que no hablara griego era automáticamente un bárbaro, un Otro que era necesario despreciar y combatir. En una obra reciente, Le Miroir d’Hérodote, (...)

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Este texto ha sido extraído de “The Clash of definitions”, publicado en Reflections on Exile and Other Essays (Harvard University Press, 2000).

Dossier“Choque de civilizaciones”

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